lunes, 15 de agosto de 2022

La meseta de Aristarco

 



Aristarco es el accidente lunar con más albedo de la Luna. Es tan brillante que destaca incluso cuando lo vemos gracias a la luz cenicienta, la luz de la Tierra casi llena que ilumina la noche lunar. Todo esto se debe a que se formó hace solo 450 millones de años, algo que en tiempo geológico lunar es muy reciente y el viento solar no ha oscurecido todavía la zona. En realidad es un cráter clásico de 40 km de diámetro, una profundidad de 3700 metros, pico central y paredes aterrazadas. En la imagen está saturado y no se aprecia bien del todo.

Se diferencia mucho de Herodoto, el cráter situado más a la izquierda. Tiene un diámetro similar, en este caso 35 km. Pero es mucho más antiguo y fue rellenado por lava, teniendo ahora una profundidad de solo 1500 metros y ocultando todo lo que hubiera en su fondo. Esta diferencia de albedo entre ambas estructuras complica sacar una imagen equilibrada de toda la zona.

Sin duda el accidente más famoso de toda la zona es Vallis Schröteri, situado sobra la meseta de Aristarco. Es el valle más fácil de ver de toda la superficie lunar, debido a su anchura que varía entre 6 y 10 km. De hecho, se inicia en un pequeño cráter de unos 6 km que por su aspecto se le ha denominado como Cabeza de Cobra. Posiblemente sea una chimenea volcánica. El valle podría haber sido un curso natural de lava o un túnel donde su techo se habría hundido y hoy presenta este aspecto. Tiene 155 km de longitud y una profundidad de 1000 metros.

Esta zona es famosa porque se han visto fenómenos lunares transitorios, tales como oscurecimientos o cambios de coloración temporal. ¿Podría deberse a la fuerte emisión de Radón 222 que se ha detectado?

Cada zona de la luna es diferente y tiene una historia que contarnos, aunque sin duda esta es de las más interesantes.


domingo, 14 de agosto de 2022

Las colinas de Marius

 


Ese cráter que está aproximadamente en el centro de la imagen es Marius, tiene 41 km de diámetro y en principio no despierta mucho interés. Si nos fijamos bien, tanto al norte como al oeste está salpicado de decenas de pequeños volcanes que apenas alcanzan los 500 metros de altitud. Son las llamadas colinas de Marius y es la mayor concentración de elementos volcánicos existentes en nuestra querida Luna. Se encuentran sobre el Océano de las Tormentas que presenta una lava especialmente oscura y hay que jugar con el histograma para ver esta zona mejor. Sin duda, unas horas antes y con el Sol a menor altura, más cerca del terminador, habría producido más sombras y la imagen sería mucho más espectacular.

Al norte destaca Rima Marius, una fisura sinuosa que en el extremo sur alcanza los 2 km de diámetro, En el extremo superior la anchura es de solo 500 metros. Su longitud es de aproximadamente 250 km.

A la derecha destaca el sistema de eyecta de Kepler, lo que demuestra que se produjo por un impacto bastante reciente. El sistema de marcas radiales supera a veces los 400 km en algunas de sus ramificaciones produciendo un efecto impresionante


miércoles, 22 de junio de 2022

Buscando el Mar Oriental

 


Ese cráter gigantesco en el centro de la imagen se llama Schickard. Gigantesco con 227 km de diámetro. Lo que más llama la atención es esa diferencia de brillo o albedo en su suelo, el centro es mucho más claro que los extremos.

Me llama la atención esa especie de falla que sale casi del mismo Schickard en dirección al terminador. En realidad es una cresta producto de la formación del Mar Oriental que se encuentra en la cara oculta de la Luna.

martes, 21 de junio de 2022

Clavius y Moretus, el sur lunar

 



Clavius, ese cráter gigantesco en el terminador lunar, es el tercero mayor de la cara visible de nuestra Luna con un diámetro de 225 km. Lo vemos tan alargado solo por efecto de perspectiva. Es muy antiguo, con unos 4000 millones de edad y a pesar de todo está muy bien conservado. Sus paredes se mantienen en buen estado y presentan una profundidad de 3500 metros. Después ha sufrido muchos impactos que han dejado cráteres secundarios de gran tamaño, como la cadena en forma de semicírculo de 5 cráteres ordenados de mayor a menor tamaño. Justo en la mitad, entre dos de esos cráteres, queda el remanente del sistema del pico central de Clavio, apenas visible, solo lo "vemos" por esa sombra puntiaguda que vemos en el suelo. 

Más al sur está Moretus. Es ese cráter que destaca por ese pico central tan impresionante con más de 2100 metros de altura, fijaros en la sombra que produce. El cráter tiene 114 km y es perfectamente circular, aunque por su ubicación nosotros lo vemos alargado. La profundidad del cráter es de 5000 metros.

El sur lunar, a diferencia del norte, está fuertemente craterizado. Una maravilla recorrer y saltar de cráter en cráter.

viernes, 10 de junio de 2022

El día en el que detuvimos al Telescopio Espacial Hubble


 

Dentro del grupo de Obsevadores de Supernovas hay un proyecto interesantísimo que es monitorizar sistemas binarios interactivos que serán observados por el telescopio espacial Hubble, proyecto dirigido por la Dra. Anna F. Pala y Thomas Kupfer. De este modo, midiendo su brillo y detectando posibles estallidos, se garantiza la seguridad del espectrógrafo del Hubble que tiene un límite en torno a la magnitud 15.


RY Ser es una de estas estrellas que el Hubble iba a observar estos días y hemos detectado un estallido. Fue emocionante seguirla estos días y aunque ya la curva de luz indicaba que estaba bajando, por seguridad se ha decidido que el Hubble no apunte hacia ella. Una lástima porque se perderán estos días de observación, pero sin duda una gran labor la del grupo Observadores de Supernovas por toda su dedicación y esfuerzo. 


martes, 7 de junio de 2022

NGC 5857 - NGC 5859. ¿Dos galaxias en interacción?


Vemos a dos galaxias posiblemente en interacción, toda la vida se ha creído esto, aunque recientemente ciertas medidas las sitúan a diferentes distancias. La más pequeña es NGC 5857, una galaxia Seyfert con un núcleo muy activo. Debe tener un diámetro de alrededor de 75.000 años-luz. Tiene la 13 magnitud

La galaxia mayor es NGC 5859, mucho mayor, con unos 170.000 años-luz de diámetro. Una impresionante espiral barrada de magnitud 12,5. Fijaros en los brazos tan delicados que presenta.

Su luz ha tardado unos 220 millones de años en llegar a nosotros. ¿No es impresionante?

martes, 31 de mayo de 2022

AT2016blu, una variable azul luminosa extragaláctica

 



NGC 4559 es una galaxia espiral situada en la constelación de Coma Berenices. Tiene una magnitud de 10,5 y unas dimensiones de 11'x4', asequible por lo tanto visualmente a pequeños telescopios.

Pertenece al grupo de galaxias Coma I y está situada a unos 29 millones de años-luz en base a su corrimiento al rojo.

Contiene a AT2016blu, una estrella azul variable del tipo LBV (Luminous Blue Variables). Son estrellas muy masivas y luminosas, con más de 100 masas solares y 4 millones de veces la luminosidad de nuestro Sol. Esto hace que sean muy inestables y presenten estallidos frecuentemente, en uno de ellos fue descubierta en 2012. Desde entonces le ha vuelto a ocurrir en 2014 y a partir de 2016 todos los años. Es una candidata muy seria a explotar como supernova dentro de pocos millones de años.

He tenido la suerte de observarla este mismo año y en el estallido de 2014. Me parece mágico poder observar estrellas individuales fuera de nuestra galaxia con equipo de aficionado. ¿No os parece increíble?